martes, 3 de mayo de 2011

Paul Skup, brigadista de los Mac-Pap canadienses en el recuerdo

El pasado día 15 de abril falleció en Cuba el brigadista canadiense Paul Skup. Nacido el 6 de junio de 1917 en Toronto, su familia de origen judío ucraniano, le llamó Saul, nombre que más tarde él cambiará por el de Paul una vez en España.


Mientras trabajaba en una fábrica de curtidos y pieles, hace amistad con dos compañeros comunistas que le hablan de la lucha en España. Llega en 1938 tras embarcarse en el Queen Mary desde Nueva York hasta Francia. Tras ser herido durante un bombardeo fascista en Albacete, una vez recuperado es encuadrado en el cuerpo de Carabineros. Caído prisionero en Calaicete por los CTV italianos de Mussolini. Es internado en el campo de concentración de San Pedro de Cardeña (Burgos) el 8 de abril de 1938, procedente de Zaragoza. Pasará cerca de 9 meses en San Pedro. En los primeros meses de 1939, será trasladado a la Prisión de Ondarreta junto con 30 compatriotas. Obtiene la libertad el 5 de abril de 1939. Mediante un intercambio con prisioneros fascistas italianos en poder de la República.
Paul Skup continuó su lucha contra el fascismo combatiendo como voluntario durante la Segunda Guerra Mundial.


El 9 junio de 1992, por su intensa labor en defensa de las causas justas del mundo y su apoyo a la Revolución cubana fue conferida la Medalla de la Amistad —con carácter póstumo— a la canadiense Bella Sheer Skup, esposa de Paul.
La condecoración, reconocimiento otorgado por el Consejo de Estado a propuesta del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), fue entregada por Basilio Gutiérrez, vicepresidente primero de esa institución, recojida por Paul Skup.
Eric Skup, hijo de la activista canadiense, afirmó que la solidaridad para su madre era sinónimo de enriquecimiento mutuo, de lucha infatigable contra la indiferencia y agregó que ella siempre consideró a Cuba como su segunda patria y a su pueblo, como un hermano.
En acto solemne, presidido además por Javier Rodríguez, representante del ICAP y Simon Cridland, Consejero de la embajada de Canadá en Cuba, Eric destacó los aportes de su progenitora a la enseñanza especial en Cuba y su protagonismo en la lucha de los primeros años de Revolución.
Rodríguez elogió la participación de Bella en importantes luchas sociales del siglo XX como la Guerra Civil Española, donde organizó la ayuda médica para las brigadas internacionales que combatían a las fuerzas fascistas y su oposición al macartismo y a la guerra nuclear.
Bella Sheer Skup y su esposo Paul visitaron Cuba, por vez primera en 1962, momento en el cual ella se incorpora a las Milicias Nacionales Revolucionarias durante la Crisis de Octubre y, mediante el Ministerio de Educación apoya la formación de maestros y de escuelas especiales.
En 1964, Bella y Paul regresan a Cuba invitados por el líder cubano Fidel Castro para participar en un programa de desarrollo de las comunidades rurales, visita que inició una fuerte labor de colaboración educacional, durante décadas, entre escuelas canadienses y cubanas.
Los militantes revolucionarios Bella y Paul Skup fallecieron en Cuba, el 20 de enero de 1992 y el 15 de abril de 2011, respectivamente.



El Batallón de Mackenzie-Papineau fue una unidad de canadienses que combatió formando parte de las Brigadas Internacionales en defensa de la República española durante la Guerra Civil.
El número de miembros fue, según cifras propias de los archivos de la unidad, de 1.448, de los que murieron 721 en combate, siendo por tanto Canadá el segundo país en número de miembros aportados a las Brigadas tras Francia, proporcionalmente a su población.




Destacó el médico canadiense, Norman Bethune. Llegó a Madrid el 3 de noviembre de 1936. Se percató de que la tasa de defunciones era muy alta por la pérdida de sangre: muchos soldados perecían en el trayecto al hospital, y Bethune pensó que, si les hacía una transfusión en el frente, incrementaría sus posibilidades de supervivencia. Viajó a Londres para obtener el material necesario y un mes después puso en marcha el Servicio Canadiense de Transfusión de Sangre.

Trás visitar la Unión Soviética en 1935, se entusiasmó con la sanidad pública y al volver a Canadá se afilió al Partido Comunista, donde abogó por "socializar" la salud. La propuesta no fue bien recibida por la comunidad médica.
Bethune se hizo cargo del servicio médico del ejército rojo de Mao Zedong desde 1938. Tras cortarse mientras realizaba una operación sin guantes, murió de septicemia -envenenamiento de la sangre- en 1939.




Los canadienses presos en San Pedro, fueron unos de los más numerosos por detrás de los franceses, portugeses, alemanes, polacos, argentinos y cubanos. Exite un listado de los canadienses presos en San Pedro, intercambiados con los italianos en manos de la República, de 9 de marzo de 1939.



Nombre Lugar de nacimiento y día



1 Bowzailo, Harry Austria 9 12 1901

2 Blackman, Frank Edmonton 5 3 1913

3 Bowen, Cromwell Toronto 3 15 1895

4 Cunningham, George Escocia 12 30 1919

5 Delaney, Jerry Halifax 4 2 1909

6 Dickie, Bob Aberdeen 2 12 1902

7 Dufour, Paul Montreal 9 4 1918

8 Elendiuk, Nicolas Minetova 4 2 1911

9 Gray, Arthur Toronto 1896

10 Hansbout, Urbain Antwerp 1 25 1902

11 Harrost, Steve Polonia 12 26 1905

12 Hesketh, Harry Inglaterra 2 1 1906

13 Hill, George Toronto 11 24 1908

14 Hilton, Percy Inglaterra 2 9 1903

15 Hoffheinz, Arthur Cambden, B.C. 4 8 1907

16 Jones, J. E.T. Montreal 5 22 1896

17 Kambides, John Montreal 5 5 1913

18 Korinski, Joseph Ottawa 2 8 1912

19 Madsen, Neils Dinamarca 12 11 1899

20 Malicki, Michael Polonia 3 19 1902

21 Mangotic, Anthony Yugoslavia 6 19 1914

22 Markowski, George Polonia 11 20 1904

23 Martilla, Helge Finlandia 11 1 1902

24 Medgyesi, Charles Hungría 3 19 1896

25 Moskaluk, Peter Polonia 11 12 1907

26 Nunemaker, Willis Welland 5 6 1914

27 Paivio, Jules Ontario 4 30 1917

28 Prokopink, Nick Rumania 11 15 1897

29 Scott, Paul Toronto 6 6 1916

30 Wilson, Leslie W. Kenora, Ont. 1 20 1915

31 Wood, Frank Vancouver 9 5 1915








Frank Blackman voluntario Canadiense de Batallón MacPaps,nacido en Edmonton el 05-03-13 y residente en Valemount, Canada. Tras parar varias incursiones fascistas cerca de Gandesa fue detenido,ya que era un gran francotirador por su experiencia en la caza en las montañas Cariboo. Solo cuando se agotó la munición y el descubrió que todos se habían retirado y que las tropas Italianas estaban en todos lados. El fue capturado,era el 1 de Abril de 1938. Llego a San Pedro el 8 de Abril junto con la expedición de 290 Internacionales desde Zaragoza. Más tarde a la prisión de Ondarreta en Marzo de 1939 y fue canjeado en el grupo de 31 Canadienses el 5 de Abril de 1939 a Francia. Escribió en Marzo de 1989 este poema titulado La canción del Ruiseñor, inspirada en San Pedro.



Canto de un ruiseñor



El canto de un ruiseñor en una noche española
despertó a un prisionero de guerra.
¿Quién canta y cuál es su intención?
Apreté mi cabeza contra los barrotes
¿Podría estar cantando a un compañero cercano,
o expresando su amor a las estrellas?
Cincuenta años han venido y se han marchado.
El autor no puede olvidar ese canto,
pese a estar lejano,
capturado por la belleza, que nunca molesta,
mientras saboreaba cada nota.
Olvidando las tristes galerías de la prisión,
no escuchando las voces de alerta de los guardias,
la fantasía me llevó lejos,
y con tan breve ocasión para soñar
elegí a mis seres queridos y mi hogar.
La canción acabó muy pronto.
Mi corazón agradeció al amigo invisible
por compartir su amor en una noche de luna
mientras otros dormían, esperando la luz.



Fuentes:



Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales.



Agencia Cubana de Noticias



Wikipedia



El País



Prisoners of the Good Fight, by Carl Geiser



The Friends and Veterans of the Mackenzie-Papineau Battalion
http://www.web.net/~macpap/



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